Ciekawe gady i płazy

11Żółwie istnieją już około 200 milionów lat. Gady te nie należą do licznego gatunku. To najbardziej konserwatywna grupa zwierząt. Nie wykazują pokrewieństwa do żadnej innej linii rozwojowej gadów. Począwszy od triasu znamy skamienieliny żółwi o cechach budowy dzisiejszych przedstawicieli. Pierwsze z nich przetrwały najdłużej, lecz nie doczekały dzisiejszych czasów. Dziś reprezentuje je około 300 gatunków obecnych niemal we wszystkich ciepłych obszarach globu. Nie ma wśród nich gatunków trujących, ani jadowitych. Mięsem żółwi żywi się wielu drapieżników, a nawet ludzi. Dlatego objęte są one ciągłym programem ochrony. Obroną owych gadów stanowi przede wszystkim pancerz, różnie ukształtowany, lecz jednakowo twardy. Wśród nich wykształciły się roślinożerne gatunki, nieposiadające zębów, lecz rogowe szczęki przeważają one wśród form lądowych, które są ciężkie i powolne by polować z dobrym skutkiem. Zwłaszcza niektóre roślinożerne żółwie uzyskały znakomite warunki biernej obrony. Ich głowa kryje się głęboko w wąskiej wnęce ciała, zaś przestrzeń między tarczą grzbietową a brzuszną, dokładnie zamykają twarde kończyny. Dzięki temu zmieniają się one w opancerzoną bryłę. Gatunki wodne, które są bardziej ruchliwe są w stanie przetrwać bez tych zabezpieczeń. Ocalała z programu epok żywa hatteria jest chyba najbardziej szokującym odkryciem w zoologii. Wprawdzie przypomina agamy i legwany, ale nie ma z nich wiele wspólnych cech. Hatteria przetrwała na izolowanych wyspach 200 milionów lat. Choć to zwierzęta typowo lodowe chętnie również przebywają w wodzie. Ciekawe obserwacje zoologów dotyczą wylęgu. Jaja złożone na piasku samica przenosi w pysku i przednich łapach do jamy lęgowej. Norę przykrywa liśćmi, trawą i cienką warstwą ziemi. Zarodek rozwija się tutaj, aż przez 15 miesięcy. Wykluwające się hatterie mają ząb jajowy służący do przebicia skorupy. Tatara jest zwierzęciem mięsożernym. Jej pokarm stanowią rozmaite bezkręgowce, a także ptasie i pisklęta. Ten prymitywny, podobny do jaszczurki, gad żyje w zwolnionym tempie. Najsprawniej chciała przy temperaturze 11oC, a więc w dwukrotnie niż większość gadów. W ciepłym klimacie swej ojczyzny prowadzi nocny tryb życia chroniąc się w jamie przed upałem. Hatteria jest wielkim śpiochem. Zapada w sen zimowy w październiku i trwa do kwietnia. Hatterie osiągają 75 cm. i 1 kg wagi. Te osobliwe zwierzęta mają oliwkowe zabarwienie. Wzdłuż ich karku i grzbietu biegnie. Grzebień spiczasty kostnych wyrostków. Uwagę przykuwają jej wielkie, piwne oczy o sennym wyrazie. Sylwetka molocha wyróżnia się nawet z najbardziej dziwacznych narośli. Ten niewielki gad nie przekracza nawet 20 cm. długości. Przypomina swoim wyglądem postać miniaturowego smoka. Ma małą szpiczastą głowę, a cała powierzchnia ciała pokryta jest gęstymi, ostrymi, rogowymi kolcami. Z głowy wyrastają guzy przypominające kształtem rogi nosorożca. W plątaninie kolców trudno jest rozpoznać kształt zwierzęcia, przypomina grubą, niezgrabną jaszczurkę. Skóra molocha ma kolor brunatnych i pomarańczowych plam. Ubarwienie to spełnia kilka funkcji. Z wysoka dla ptaków, jaszczurka zlewa się z tłem pustyni. Na ziemi wygląda jak wystająca gałąź czy konar. Z bliska natomiast działa odstraszająco. Moloch jest świetnym myśliwym. Ma rewelacyjny wzrok. Zdolność krótko widzenia pozwala mu łatwo zdobywać pokarm, dalekowzroczność wypatrzyć niebezpieczeństwa. Australijczycy nazywają go górskim diabłem. Okolice, w których zamieszkuje cechują się suchym klimatem. Badacze stwierdzili, że zwierzę to miesiącami obywa się bez picia. Zrogowaciała skóra zawiera liczne pory, w które wsiąka woda. Z każdego miejsca na ciele, woda sączy się w kierunku głowy. Gad ten potrafi czerpać wodę nawet z powietrza podczas suszy.

Tags: , , , , , ,

Comments are closed.